Présentation géographique du territoire

La Polynésie française occupe, dans le Pacifique sud, une zone maritime de 2,5 millions de km2, comprise entre 7° et 28° de latitude sud et 134° et 154° de longitude ouest, et sa Zone Économique Exclusive (ZEE) s’étend sur 5,5 millions de km2. Centre économique et administratif de la Polynésie française, l’île de Tahiti se trouve à 15 700 km de Paris, 9 500 km de Tokyo, 7 900 km de Santiago (Chili), 6 600 km de Los Angeles, 4 600 km de Nouméa et 4 000 km d’Auckland. Le décalage horaire entre Tahiti et Paris est de 11 heures en hiver et 12 heures en été.

La Polynésie française compte 118 îles d’une superficie émergée globale d’environ 3 600 km2. Celles-ci sont regroupées en cinq archipels :

  • l’archipel de la Société, 1 600 km2 à l’ouest de cet ensemble, réunit les îles du Vent (Tahiti, Moorea, Tetiaroa, Maiao et Mehetia) et les îles Sous-le-Vent (Raiatea, Tahaa, Huahine, Bora Bora et Maupiti) ;
  • l’archipel des Tuamotu, 850 km2, se compose de 80 atolls coralliens répartis sur une vaste bande orientée nord-ouest - sud-est, dont les plus vastes sont Rangiroa, Fakarava, Makemo et Hao ;
  • l’archipel des Gambier, 30 km2, prolonge au sud-est l’archipel des Tuamotu et comprend cinq îles hautes et quelques îlots à l’intérieur d’une ceinture corallienne. Seule Mangareva, l’île principale, est habitée ;
  • l’archipel des Marquises, 1 050 km2, situé au nord, compte quatorze îles dont six occupées : Nuku Hiva, Ua Pou, Hiva Oa, Tahuata, Ua Huka et Fatu Hiva ;
  • l’archipel des Australes, 152 km2, au sud, comporte cinq îles : Tubuai, Rurutu, Raivavae, Rimatara et Rapa.

Les îles de la Société, les Marquises, les Australes et certaines îles des Gambier sont des îles « hautes » d’origine volcanique. Le plus haut sommet est le mont Orohena à Tahiti, qui culmine à 2 241 mètres. Les îles basses, situées essentiellement aux Tuamotu et aux Gambier, sont des atolls d’origine madréporique : une étroite couronne de corail, sans relief, qui entoure plus ou moins complètement un lagon.

La Polynésie française bénéficie d’un climat chaud et humide, tempéré par les alizés du sud-est, dont les caractéristiques varient sensiblement selon la latitude, le relief et l’exposition aux vents dominants. L’alternance de saisons humides et de saisons sèches est relativement peu contrastée : le climat, chaud et pluvieux de novembre à avril, est relativement frais et sec de mai à octobre. La température moyenne annuelle est de 27°C à Papeete (25,5°C sur l’ensemble de la Polynésie française).

La pluviométrie annuelle peut varier sensiblement selon la topographie des îles et l’exposition au vent : de 1 350 mm d’eau (côte Ouest de Tahiti) à 3 550 mm (côte Est de Tahiti). Enfin, le taux d’humidité au niveau de la mer oscille entre 79 % et 80 %.

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